Waarom is de rode loper eigenlijk rood?

Waarom is de rode loper eigenlijk rood?

30th maart 2021 0 Door johanna

Voor het antwoord op deze interessante vraag gaan we een flink eind terug in de tijd, naar het jaar 458 voor Christus. Toen werd namelijk het toneelstuk Agamemnon opgetekend. In dit theaterstuk werd voor het eerst een (rode?) loper beschreven. Het verhaal gaat als volgt:

Bij de terugkeer van koning Agamemnon en zijn strijdkrachten uit de stad Troje, stond de koningin haar echtgenoot met smart op te wachten. Ze had voor deze speciale gelegenheid een tapijt meegenomen opdat de terugtocht naar huis zo aangenaam mogelijk zou zijn voor Agamemnon. De koning vond dit echter onnodig en reageerde met de woorden: “Ik ben slechts een sterveling, een gewone man en geen god, ik kan hier onmogelijk over lopen.”

De symboliek van de kleur rood

Nu hebben we echter nog steeds geen antwoord op de vraag waarom er voor speciale gelegenheden traditioneel gebruikgemaakt wordt van rode lopers in plaats van blauwe matten, groene karpetten of duurzame sisal vloerkleden. De kleur rood is naar alle waarschijnlijkheid gekozen vanwege de symbolische betekenis ervan. Al sinds de prehistorie staat rood namelijk voor het bevorderen van de vruchtbaarheid en het brengen van geluk. Bovendien is het de kleur van het hart en het bloed dat door onze aderen stroomt.

Gelieerd aan status

Een praktische verklaring zou kunnen zijn dat de rode kleurstof waarmee sinds de middeleeuwen textiel geverfd werd, een erg kostbare kleurstof was. Het gebruik van rode kleurstof was daarom enkel voorbehouden aan goden, adellijken en mensen van stand. Pas halverwege de 18e eeuw werden verschillende synthetische kleurstoffen ontwikkeld, waardoor het voor de gewone man ook mogelijk werd om rode kleurstoffen te gebruiken voor verschillende doeleinden. Eén ding staat vast: de rode loper is tot op de dag van vandaag een statussymbool en is nog steeds voorbehouden aan mensen met ‘aanzien’.